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Ejemplos de Comensalismo


Definición de Comensalismo

El comensalismo (del latín com mensa, que significa “compartiendo mesa”) es un concepto de la biología, que designa a las relaciones o interacciones que se establecen entre dos organismos de diferentes especies, en la cual uno de ellos obtiene algún beneficio para su supervivencia, sin perjudicar ni beneficiar al otro.

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El comensalismo puede establecerse entre plantas o animales, y en ciertos casos es el factor clave que permite que ciertas especies (muy pequeñas en tamaño, o que enfrentan una feroz competencia por los animales o el hábitat) puedan sobrevivir, asociándose a especies más grandes, fuertes o que les puedan brindar alimento o transporte.

El Comensalismo y su diferencia con otras relaciones

El comensalismo se distingue de:

  • Mutualismo: ambos organismos salen beneficiados (por ejemplo, las abejas que ayudan a polinizar las flores a la vez que obtienen alimento de ellas).
  • Amensalismo: uno de los organismos sale perjudicado mientras el otro no se ve afectado (por ejemplo, los grandes árboles de la selva que impiden que la luz llegue a las plantas más cercanas al suelo).
  • Parasitismo: en el cual uno de los organismos se beneficia y el otro sale perjudicado (por ejemplo, la lombriz solitaria, que sobrevive dentro del organismo humano afectando su salud).

Tipos de comensalismo

Existen diversas clases de comensalismo, entre las que podemos distinguir:

  • Inquilinismo: un organismo vive con un organismo anfitrión (sea sobre su cuerpo, dentro de él, o en su entorno inmediato).
  • Foresis: un organismo pequeño utiliza a otro de mayor tamaño como un medio de transporte.
  • Metabiosis o tanotocrecia: un organismo utiliza el cuerpo de otro tras su muerte (como refugio, para poner sus huevos, etc.).

Casos en los que se da el comensalismo

Algunos ejemplos de comensalismo podrían ser los siguientes:



  • Cuando los buitres de un región se alimentan de los restos de los animales cazados y devorados por los leones.
  • Las garzas que se alimentan en las proximidades de los rebaños de ungulados, ya que éstos dispersan a los insectos de los que las garzas se alimentan.
  • Los cangrejos ermitaños que utilizan las conchas de los caracoles muertos como refugio.
  • Las abejas y avispas que construyen sus panales en los troncos y ramas de ciertos árboles.
  • Ciertas plantas que pueden dispersar sus semillas una vez que una o varias colonias de hormigas han arrasado con una zona del bosque, eliminando a las demás plantas.
  • Las rémoras (que son un tipo de pez) que se adhieren al cuerpo de los tiburones gracias a la ventosa que tienen en la parte superior de su cuerpo, para así viajar con ellos y alimentarse de los restos de sus presas.
  • Las plantas trepadoras (como las orquídeas) que crecen sobre las ramas y troncos de los árboles.
  • Diversas clases de artrópodos (como los ácaros) que se montan sobre el lomo de los escarabajos voladores y los utilizan como medio de transporte.
  • El pájaro carpintero, que agujerea ciertos árboles para construir su nido.
  • Las moscas que colocan sus huevos en los cadáveres de otros animales, para que sus larvas puedan alimentarse.
  • Ciertas clases de insectos que habitan en las madrigueras de los ratones de campo, alimentándose de las raíces que sobresalen del techo de la madriguera.
  • Las anémonas que utilizan las conchas de los mejillones.
  • Numerosas clases de simios utilizan las ramas y copas de los árboles como hábitat y fuete de alimentos.
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