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Ejemplos de elementos químicos


Los elementos químicos son definidos como aquellas sustancias que no pueden ser descompuestas en partes más pequeñas o simples. Los elementos suelen ser representados mediante letras específicas, la primera de las mismas siempre debe ser escrita en mayúscula.

Los elementos químicos son organizados en grupos en  las llamadas “tabla periódica”, donde pueden ser encontrados datos particulares de cada elemento, por ejemplo características como, número de valencia, número atómico, su peso atómico, la electronegatividad, etc. Suelen ser clasificados en grupos o familias según ciertas atribuciones en común. Los  tres grandes grupos en los que suelen ser clasificados son los siguientes:

Metales: estos elementos se caracterizan por ser sólidos, existen solo cuatro excepciones, el mercurio, el cesio, el galio y el francio. Resultan muy buenos conductores tanto de electricidad como de calor, son maleables y dúctiles, sus colores suelen ser brillantes. Por otro lado, al perder electrones se oxidan, poseen un alto peso específico, pero su potencial de ionización es muy bajo.

Algunos ejemplos de elementos químicos metálicos son:

  1. Litio (Li): el número atómico del litio es 3. Este elemento pertenece al grupo de los metales alcalinos. Se caracteriza por ser blando, por poseer altos niveles de reactividad, pero sus niveles de fusión son bajos. El litio es utilizado en los esmaltes para porcelana y para las grasas lubricantes.
  2. Níquel (Ni): el número atómico que le corresponde a este elemento es el 28. Este resulta ser un elemento muy abundante en el planeta tierra. Posee varios isótopos, incluso algunos radioactivos. El níquel es muy utilizado en la fabricación de moneda de uso corriente, de acero inoxidable y otras aleaciones. El consumo de este elemento es también utilizado por razones médicas, pero en raciones muy pequeñas, ya que su abuso puede provocar efectos negativos, como cánceres, defectos en fetos, problemas respiratorios como asma, problemas en el corazón, entre otras enfermedades.
  3. Aluminio (Al): al aluminio le corresponde el 13 como número atómico. Este es el metal con mayor abundancia tanto en la corteza terrestre como en la luna. Cuando se encuentra en estado puro se caracteriza por su poca resistencia mecánica y por ser muy blando. Es por ello que es muy utilizado en aleaciones. Los metales que derivan del metal ser caracterizan por su ligereza y por ser fuertes.

No metales: este tipo de elementos se caracterizan por su bajo peso específicos, pero una alta capacidad de de ionizaciones, su tendencia a ganar electrones, ya que en su último nivel de energía normalmente poseen entre cuatro y siete electrones. A diferencia de los metales estos se presentan en cualquier estado físico y no se caracterizan por su brillo.  Tampoco resultan buenos conductores de electricidad ni de calor. Además sus moléculas suelen estar compuestas por dos átomos o más.

Algunos elementos no metálicos son:

  1. Hidrógeno (H): el número atómico del hidrógeno es el 1. Es el primer elemento de la tabla periódica. Normalmente, se lo suele encontrar en forma de gas caracterizado por ser insípido, inodoro e incoloro. Este resulta un elemento muy importante ya que es uno de los componentes del agua y además siempre se encuentra presente en la materia orgánica. Por otro lado es muy utilizado en la formación de amoníaco, en la refinación de petróleo, en la creación de combustibles y productos químicos,
  2. Oxígeno: el número atómico que le corresponde al oxígeno es el 8. Este también es un elemento muy importante para el desarrollo de la vida ya que se encuentra presente en los procesos de respiración y combustión. Se estima que por los menos un quinto del  volumen de aire está compuesto por átomos de oxígeno. Este elemento es utilizado en diversas actividades, por ejemplo en la minería, en la medicina, en estudios de la biología, en la producción de productos químicos, etc.

Gases nobles: estos elementos poseen una característica bastante particular, su inercia química, es decir que son estables y no suelen reaccionar químicamente. El motivo de ello es que su último nivel de energía se encuentra completo, es decir posee ocho electrones.

Algunos ejemplos de estos elementos son:

  1. Helio (H): el número atómico del helio equivale a 2. Este gas se caracteriza por no poseer ni gusto, color u olor. Es el gas que tiene una menor capacidad para disolverse en agua y es además muy ligero. Su conducción de calor alcanza niveles muy elevados, pero su temperatura de condensación es muy baja.
  2. Xenón (Xe): el peso atómico que le corresponde a este elemento es el 54. Se lo caracteriza por no poseer ni gusto, olor o color. Normalmente suele ser encontrado en estado gaseoso. Una de las principales fuentes del Xenón es el aire, aunque también puede ser hallado en minerales e incluso meteoritos. Hasta el momento se han encontrado no menos de 15 isotopos radiactivos de Xenón. Este elemento es muy utilizado en las lámparas de cámaras fotográficas ya que permite el equilibrio entre los colores.

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